Jan Hotels - La visión e inspiración de Jan Horal

Jan Horal nació en 1923 en la antigua República Checoslovaca. A la temprana edad de 16 años, en 1939, se dio cuenta de que la amenaza del fascismo en Europa era inminente. Decidió dejar su casa y su familia y escapar a través de Europa, Palestina y el Norte de África para alistarse en el ejército británico. Sirvió en un batallón de tanques en el Norte de África y en el frente europeo después del día D.

Cuando la guerra terminó, volvió a Checoslovaquia para reencontrarse con su familia y continuar sus estudios de Ingeniería en Praga.

Sin embargo, la situación política volvería a cambiar su vida una vez más. En 1948 se vio forzado a dejar Checoslovaquia debido al golpe comunista.

Por una serie de circunstancias termina en Göteborg, Suecia, que se convierte en su nuevo hogar.

Al llegar al Suecia, Jan Horal empieza a trabajar en la fábrica de rodamientos SKF. Desarrolla un gran interés por la fotografía, donde encuentra una posibilidad de ganar un dinero extra como fotógrafo en el parque de atracciones local de Liseberg.

Jan vio el potencial del mercado del Extremo Oriente desde el principio, mucho antes que otros emprendedores. En concreto, vio la posibilidad de suministrar productos como juguetes y equipos fotográficos de buena calidad y por un bajo precio. También, a diferencia de sus competidores europeos, se mostraron abiertos a adaptarse a las demandas de los mercados extranjeros y a los avances tecnológicos.

Fundó una compañía de exportaciones en los años 50, Libro, que aún opera en Göteborg, especializada en el mercado con Extremo Oriente.

En los años 60 vendió Libro para constituir su nueva empresa, Merkurex, con el principal objetivo de vender y distribuir por todo el mundo lentes y cámaras. Una de las más importantes marcas fue Chinon Cameras de Japón. Jan Horal se convirtió en accionista de Chinon e influenció su desarrollo enormemente.

Jan decidió vender su compañía al gigante inglés de la electrónica Dixon, en donde se conviritió en accionista mayoritario y en miembro del Consejo. Pronto Chinon se conviritó en el mayor productor mundial de cámaras super-8.

A cierta edad, cuando mucha gente ya se habría retirado, comenzó su nueva carrera después de la caída del comunismo en Europa en 1989-90. Jan Horal volvió a su Checoslovaquia natal a la edad de 70 años para comenzar un exitoso negocio hotelero en Praga y en la ciudad medieval declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Cesky Krumlov. Fundó la compañía Bohemia Properties a.s. en 1994. Ese mismo año abre sus puertas el primero de los hoteles: el Hotel Duo. La compañía se expande rápidamente e incorpora dos hoteles más en Český Krumlov. El Hotel Růže abre sus puertas en 1999 y el Hotel Old Inn comenzó a andar en 2001.

Durante este tiempo también se comprometió en la restauración de los derechos de aquellos soldados checos que habían luchado con los aliados y que después de la dictadura comunista habían sido vejados y considerados traidores potenciales o espías. En muchos casos fueron encarcelados y sus hijos fueron excluidos de la educación universitaria. También organizó encuentros para veteranos de guerra de diferentes paises. El Sr. Horal fue nombrado miembro de la Excelentísima Orden del Imperio Británico, así como con la Légion d’Honneur francesa.

El negocio hotelero pertenece hoy a sus tres hijos; Eva, Peter y Mikael Horal que continúa con el lema de ofrecer un servicio de calidad superior a sus clientes.

Castillo de Český Krumlov, Český Krumlov